Robin en Rick hebben zin in hun EK

De finale halen, dat is wat Robin en Rick van Riel minstens willen bereiken deze week in het Zweedse Boras waar de Europese Kampioenschappen voor junioren plaatsvinden. De Tilburgse broers, topatleten bij Attila, komen daar allebei uit op de 1500 meter, hun sterkste afstand. Het is de eerste keer dat ze samen aan hetzelfde titeltoernooi deelnemen en dat vinden ze zelf ook heel bijzonder en leuk. Robin en Rick vertonen beiden de afgelopen jaren een sterke progressie en daardoor zijn de verwachtingen hooggespannen.

Een week voordat de broers naar Zweden vertrekken, vertellen ze op het terras van Attila wat meer over zichzelf, hun trainingen en doelen. Later schuiven hun ouders Wiljan en Claudia van Riel ook nog aan.

Het is een EK tot 20 jaar, maar de pas 17-jarige Rick was dit seizoen toch al snel genoeg (3.45.99) om zich hiervoor te kwalificeren. “Op de Europese seizoenranglijst sta ik 12e en er komen 12 lopers in de finale, dus dat is een haalbaar doel voor mij”, zegt hij. Om daar brutaal ook nog een veelgehoorde kreet aan toe te voegen: “In de finale is er van alles mogelijk!” Een ding is zeker: Rick’s prestaties tot nu toe zijn uitzonderlijk goed. Hij is op de 1500 meter de snelste Nederlandse B-junior aller tijden. De enige die ooit op die leeftijd in de buurt van Rick’s huidige tijden kwam was Gert-Jan Liefers, en die haalde als senior de Olympische Spelen waar hij 8e werd.

Voor de twee jaar oudere Robin mag het doel in Boras nog wat scherper liggen. Hij nam vorig jaar al deel aan de WK voor junioren en haalde daar de finale. Dit seizoen heeft hij zich verder ontwikkeld. Wat is nu zijn doel bij deze EK? “Een medaille”, zegt Robin beslist. Hij heeft een p.r. van 3.42.44, ook dit jaar gelopen. Maar bij een middenafstand zoals de 1500 meter komt het ook op tactisch lopen aan.

We gaan het zien deze week. De series van de 1500 meter zijn donderdag vanaf 16.30 uur, de finale zaterdag om 18.15 uur. We kunnen het volgen via www.boras2019.com.

De broers zijn geboren en getogen in de Reeshof in een zeer sport-minded gezin. Vader Wiljan en moeder Claudia waren vroeger zelf wedstrijdsporters en ondersteunen met enthousiasme en plezier de sportieve ambities van de jongens. Hoe en wanneer zijn ze bij Attila terechtgekomen? Robin en Rick vertellen: “Eerst zaten we op voetbal. Daar en ook op school waren we de snelste lopers. Toen zijn we gaan meedoen aan de Ten Miles en de Warandeloop en dat ging erg goed.” Robin mocht als 9-jarige naar de 1K Runaway (1000m) in Apeldoorn, daar werd hij volledig gegrepen door de ambiance en koos hij voor de atletiek, Attila dus. Voor Rick was zijn overwinning als 8-jarige in de scholierencross bij de Warandeloop aanleiding om zijn oudere broer achterna te gaan.

Bij Attila werden de talenten van de jongens snel opgemerkt. André Wentink werd hun trainer. Ook hebben ze deelgenomen aan regionale trainingen door Jack Wouters, wekelijks in Bergen op Zoom. Nu zitten ze beiden in de MiLa trainingsgroep van Attila onder leiding van trainer Jack van Avendonk. Krachttraining doen ze bij Coen Huyding. Alles bij elkaar betekent dit dat Robin en Rick bij Attila voldoende faciliteiten hebben om hun carrières verder te kunnen ontwikkelen. “Ja, wij hebben in Tilburg alles wat we nodig hebben,” zeggen ze. “Veel van de trainingen die Jack ons voorschrijft kunnen we ook individueel afwerken op tijden die ons schikken.” Als ze vervolgens vertellen hoe hun trainingsweken eruitzien, maakt dat wel indruk. Robin doet liefst 10 trainingen per week, ‘s ochtends en/of ’s avonds. Van sprints tot lange duurlopen. Op de baan, op de weg of in het bos. Rick is door zijn jonge leeftijd minder belastbaar en traint 7 keer per week, ook zeer gevarieerd. Al hun sporttraining doen de broers naast hun studie, dat lukt tot nu toe met de reguliere lesroosters, dus geen speciale faciliteiten. Rick zit op de MBO marketing/sales aan de Rooi Pannen. Robin heeft die opleiding net afgerond, en start binnenkort met de HBO aan de Johan Cruijff Academie bij Fontys. “Ik hoop dat ik daar wel een aangepast studierooster kan krijgen zodat de combinatie van studie en topsport mogelijk blijft voor mij”, zegt Robin.

Wat zijn hun doelen voor de komende jaren? Robin heeft een heel concreet doel: “Onder de 3.40 lopen, het zal een mooie mijlpaal zijn als dat lukt.” Verder denkt hij heel voorzichtig aan de EK voor senioren volgend jaar, maar daarvoor zal hij onder de 3.39 moeten lopen dus dat is misschien nog een brug te ver. Rick is nog tot en met 2021 junior, dus hij heeft de WJK 2020 en de EJK 2021 nog voor de boeg. Als zijn progressie zich doorzet zijn daar wellicht medailles te behalen.

Beide broers willen trouwens naast de baanatletiek ook de cross (veldloop) blijven doen de komende jaren. Ze houden van de variatie, en ze crossen graag door ruw terrein, dus liever klapzand dan vlakke bospaden. Robin vond het gaaf dat hij bij de EK cross in Tilburg deel mocht uitmaken van het Nederlands team, helaas had hij toen wel een slechte dag.

Een vraag die vaak aan de twee broers wordt gesteld is: wie van de twee wordt in de toekomst de beste? Een beetje prikkelend geformuleerd: Wanneer wordt Rick sneller dan Robin? “Nooit!” zegt Robin. “Nee, het is nog niet te zeggen, we doen allebei ons best en we zullen zien.” Even later zegt Rick: “Over een paar jaar pak ik hem wel een keer …”

Vader Wiljan en moeder Claudia vinden het vooral fijn dat hun zonen het sporten zo leuk vinden en het zo goed doen. En ja, trots zijn ze ook. “Ze zijn heel verschillend hoor. Voor een belangrijke wedstrijd blijft Robin altijd heel open en benaderbaar, terwijl Rick de dagen ervoor in zichzelf gekeerd is. Ze botsen ook wel eens onderling, maar kunnen niet zonder elkaar. Ze steunen en stimuleren elkaar en ze gunnen elkaar alles.”

Het is een hechte sportfamilie, die Van Riels. Wiljan, Claudia, de grootouders en de vriendinnen van de broers gaan mee naar Zweden om hun helden daar aan te moedigen.

door Michel van Eijkelenburg

Nieuws overzicht